L’HEPATITE B

L’hépatite est le terme médical qui désigne une inflammation du foie. L’hépatite peut être aiguë (de courte durée, après quoi le sujet se remet) ou chronique (de longue durée, dépassant 6 mois en général). Il y  a plusieurs type d’hépatite mais, ici, j’aimerais que nous concentrons toute notre attention sur l’hépatite B.

L’hépatite B est transmise par le sang et les liquides corporels. Les principales voies de transmission sont les relations sexuelles, le partage d’aiguilles, le tatouage et le perçage corporel, ainsi que l’accouchement (le bébé est susceptible de contracter le virus au moment de son passage dans le canal génital). L’hépatite B entraîne une complication supplémentaire : certaines personnes infectées peuvent devenir des porteurs permanents pendant toute leur vie, qu’elles aient ou non des symptômes. De nombreuses personnes atteintes sont asymptomatiques (sans symptôme) mais peuvent transmettre le virus.

Les personnes exposées à un risque élevé d’hépatite B comprennent :

  • les hommes homosexuels;
  • le personnel de santé;
  • les personnes qui ont de nombreux partenaires sexuels;
  • les personnes recevant une hémodialyse;
  • les personnes vivant dans une prison;
  • les personnes qui ont voyagé récemment au Moyen-Orient, en Amérique du Sud, en Europe de l’Est, en Amérique centrale, en Afrique et en Asie du Sud-Est;
  • les utilisateurs de drogues intraveineuses

SIGNES OU SYMPTOMES

 L’hépatite B n’apparaît qu’après 2 à 6 mois.

  • Des symptômes semblables à ceux d’une grippe (appelés prodrome) surviennent généralement de 3 à 10 jours avant l’apparition des symptômes hépatiques.
  • Une fièvre peu élevée,
  • Des douleurs musculaires,
  • Une perte d’appétit,
  • Des nausées,
  • Dee vomissements et de fatigue.
  • Les fumeurs peuvent constater soudainement que le goût du tabac est désagréable.
  • Ces symptômes peuvent s’accompagner de douleurs articulaires et d’éruptions de la peau ressemblant à de l’urticaire.
  • L »urine peut prendre une coloration foncée et la jaunisse peut apparaître.
  • La peau et le blanc des yeux prennent alors une coloration jaunâtre.
  • Le foie enflammé n’arrive plus à exécuter ses fonctions métaboliques de sorte que la bilirubine (un sous-produit des vieux globules rouges du sang qui donne sa couleur jaune à la bile) s’accumule dans l’organisme.
  • La bile est un liquide sécrété par le foie et elle contient du cholestérol, des sels biliaires et des déchets comme la bilirubine.

 

Dans l’hépatite B, la jaunisse dure environ deux semaines. Le virus de l’hépatite , n’est pas toujours entièrement éliminé du système. Il n’y a alors probablement aucun symptôme, mais la personne devient « porteuse » pendant toute sa vie, et doit prendre des précautions spéciales comme prévenir ses partenaires sexuels. Les personnes touchées peuvent souffrir d’une inflammation chronique du foie (hépatite virale chronique) pendant le reste de leur vie.

L’hépatite B chronique est plus fréquente chez les nourrissons (les risques sont d’environ 90 % si l’infection survient au cours de la première année de la vie); elle est moins susceptible de frapper les adultes (risque global de 5 %). Elle peut mener à une cirrhose (cicatrisation) du foie et accroître les risques de cancer du foie.

Traitement et Prévention

Il existe des vaccins contre l’hépatite B.

Qu’elles soient immunisées ou non, toutes les personnes devraient assurer leur protection au moment de choisir leurs partenaires sexuels. Il est possible de réduire le risque d’hépatite B en évitant de partager les articles d’hygiène personnelle qui pourraient être contaminés par le sang (par ex. les rasoirs et les brosses à dents), et en s’assurant que les tatouages et les perçages corporels sont faits à l’aide d’équipement propre et stérilisé.

Les femmes enceintes font l’objet d’un dépistage général contre l’hépatite B. Si l’hépatite B est diagnostiquée, un traitement au moyen de médicaments pris par voie orale peut être administré pendant la grossesse. Le bébé reçoit la vaccination contre l’hépatite B et de la gammaglobuline, une préparation élaborée à partir du sang immun d’une personne qui a déjà été infectée.

La plupart des personnes atteintes d’hépatite A ou B se remettront sans traitement dans les 4 à 8 semaines après l’apparition des symptômes.

Des médicaments antiviraux comme la lamivudine *, le peginterféron alfa et certains autres produits peuvent être utilisés pour traiter certaines personnes atteintes d’hépatite B chronique. Ils ne guérissent pas la maladie ni n’empêchent sa transmission à d’autres mais peuvent réduire les niveaux et l’activité viraux, ce qui peut aider à diminuer les symptômes de dommages au foie.

Après un diagnostic d’hépatite A ou B, il est recommandé d’éviter l’alcool pendant au moins 3 mois ou jusqu’à la normalisation de la fonction et des tests hépatiques.

Laisser un commentaire